‘Reggs is een broedplaats voor vrije, ondernemende geesten’

Wat maakt Reggs tot Reggs en wat is de magie van de optimale samenwerking? Niemand die dat beter kan vertellen dan Léonie van Dorssen en Elisabeth van der Spek. Zij werkten begin deze eeuw samen bij Reggs toen het nog Stadium Design heette en in Hillegom zat. Ze gingen ieder hun weg en vonden elkaar in mei van dit jaar weer bij Reggs. Léonie en Elisabeth over wat hen opnieuw samenbracht. Liefde voor het ambacht, vrijheid en oorspronkelijkheid vormt de rode draad.

19 jaar geleden gingen ze voor het eerst samenwerken. Elisabeth was net een jaar strategy director – Reggs heette nog Stadium Design en zat in Hillegom – toen ze Léonie in 2001 haar eerste vaste baan aanbood. De managementfunctie was voor Elisabeth even nieuw als die van junior packaging designer voor Léonie. In die zin zou je kunnen zeggen dat ze samen zijn ‘opgegroeid’ als professionals bij het in packaging & industrial design gespecialiseerde bureau.

De twee delen ook een kunstzinnige achtergrond: Elisabeth studeerde Drawing and Advertising aan de Willem de Kooning Academie in Rotterdam, Léonie Graphic and Typographic Design aan de Koninklijke Academie voor Beeldende Kunsten in Den Haag.

Het beviel Léonie zo goed bij haar eerste werkgever, dat ze bijna 10 jaar bleef. Pas in december 2010 besloot ze haar vleugels uit te slaan. Elisabeth was toen al vertrokken: na de succesvolle transformatie van Stadium Design naar Reggs en de verhuizing naar Amsterdam, vond ze het in 2008 tijd voor een nieuwe uitdaging.

 

Liefde voor het ambacht

Dat Léonie en Elisabeth veel met elkaar gemeen hebben, valt direct op wanneer Elisabeth vertelt wat zij destijds in de stagiaire Léonie zag:

‘Ik houd van mensen met een oorspronkelijke geest en een eigenzinnig soort authenticiteit. Die echtheid vind ik prettig en zoek ik in mensen. Ik vind een juiste mentaliteit belangrijker dan ervaring, deskundigheid en vakbekwaamheid. Léonie en ik delen hetzelfde enthousiasme voor dit vak, we staan er op dezelfde manier in en we vinden het om dezelfde redenen juist hier zo leuk. Reggs was altijd al een vreemde eend in de bijt, ook toen het nog Stadium Design was. De liefde voor het ambacht zit diep in het bureau-DNA.’ Léonie vult automatisch aan: ‘We houden allebei van het met je voeten in de klei staan. Wat mij ook altijd heeft aangesproken is het vertrouwen en de vrijheid die mensen hier krijgen. Daar hoort verantwoordelijkheid bij en die moet je wel kunnen dragen. Reggs is een broedplaats voor vrije, ondernemende geesten.’

 

Terugkerende thema’s

Ambachtelijkheid, vertrouwen, authenticiteit, vrijheid, ondernemerschap en loyaliteit zijn terugkerende thema’s in de gesprekken die Léonie en Elisabeth met elkaar voeren over hun vak, Reggs, creativiteit, hun samenwerking en alles wat ze bij het bureau hebben meegemaakt.

Sinds mei van dit jaar werken ze opnieuw samen bij Reggs. Léonie was toe aan een volgende carrièrestap. Als design director leidt Léonie de groeiende 2D-afdeling van het bureau. Elisabeth staat zelf sinds april 2017 weer aan het roer van Reggs.

 

Pioniersmentaliteit

Léonie: ‘In onze beginjaren heerste er een echte pioniersmentaliteit bij Stadium Design. We zaten tussen de bloembollenvelden in een oud en stoffig kantoorpand en hadden hoge ambities. We wilden keihard werken en mooie resultaten boeken.’

Ze kijkt naar Elisabeth: ‘Het wás ook keihard werken.’

Elisabeth: ‘Dat was het zeker. En een rollercoaster voor mij, want binnen twee jaar was ik de enige overgebleven directeur.’

Léonie: ‘Je deed echt alles. Van creatie tot strategie, financiën en acquisitie. Niet  normaal.’

Elisabeth: ‘Op het moment zelf was ik me niet bewust van de grote verantwoordelijkheid die dit met zich meebracht, onder meer voor de salarissen van 23 mensen. Pas later dacht ik: het was best een onzekere tijd. Wat ik heel mooi vind is dat we het met elkaar gedaan hebben en het is gelukt. Belangrijke klanten als Andrélon en Dirk van den Broek spraken hun vertrouwen uit en bleven, Kruidvat kwam erbij, Knorr en andere sterke merken. Het is zoveel leuker om met elkaar dingen te bereiken dan in je eentje.’

 

De transformatie van Stadium Design naar Reggs

Elisabeth: ‘Na 43 jaar dekte de naam Stadium Design de lading niet meer. Het bureau heeft een mooie geschiedenis, want je zou kunnen zeggen dat het verpakkingsontwerp in Nederland zo ongeveer begonnen is met de oprichting van Stadium Design begin jaren zestig. Midden tussen de bloembollenvelden ontwierp het bureau de door drukkerij – en aandeelhouder – Van Elburg gedrukte verpakkingen waarin de Nederlandse bloembollen naar het buitenland werden vervoerd. Packaging design is nog steeds onze lust en ons leven en in de kern is het vak niet veranderd, maar op strategisch gebied en als je kijkt naar onze verschillende disciplines – 2D, 3D, engineering – zijn we natuurlijk behoorlijk geëvolueerd. De naam Reggs – van “raw” en “eggs” – verbeeldt dat heel goed. Het ei is de basis van alle verpakkingen: een liquid met een schil eromheen. Met dat ei kun je van alles maken in de meest uiteenlopende smaken en texturen.’

Die smaken en texturen worden bereid achter computers en achter met draadjes en lasapparaten bezaaide tafels in de grote lichte kantoorruimte van Reggs, of in de werkplaats waar ontwerpers en engineers dingen in elkaar zetten en prototypes maken. Meer dan de helft van de 23 medewerkers zijn creatieven. Elisabeth: ‘Ik reken engineers en dtp’ers mee als creatieven, want van hen wordt veel creativiteit gevraagd; ambachtelijke, toegepaste creativiteit.’

 

De schoonheid van de beperking

Verpakkingen moeten altijd gemaakt worden, daarin verandert niet veel. En voor packaging design geldt: je kunt de mooiste dingen ontwerpen, maar moet rekening houden met de beperkingen van de ondergrond waar het op komt.

Elisabeth: ‘Op een computerscherm kun je het zo gek niet bedenken of je kunt het levensecht maken. Fantastisch, maar ik vind de beperking van verpakkingsontwerp een uitdaging. Ik houd ervan, omdat het weer terugkomt op het ambacht. Het heeft iets rauws ook, net als engineering, dat gaat over machinekamers, bij wijze van spreken.’

 

Onder de radar

De lat ligt hoog en Reggs werkt voor grote mooie merken als Heineken, Kruidvat en Johma. Toch begeeft het bureau zich net onder de radar, alsof ze het daar wel fijn vinden. Elisabeth: ‘Zo heb ik er nog niet over nagedacht. Ik denk dat meespeelt dat er bij Reggs praktisch en creatief wordt nagedacht. Er zit vernuft, intelligentie in onze creativiteit, maar we treden niet naar buiten als een autonoom creatief bureau. Veel van onze creatieven zijn kunstzinnig en maken mooi, autonoom werk, maar dat doen ze buiten werktijd, net zoals ik zelf buiten Reggs veel teken. Sowieso houden veel collega’s zich naast Reggs bezig met interessante eigen projecten. Dat zegt iets over het ondernemerschap en de passie van de mensen die hier werken.’

Léonie: ‘We zien onszelf meer als dienstbaar aan onze klanten. Op een goede manier, want we hebben echt wel strijd met onze opdrachtgevers. Maar aan het eind van de discussie denkt de klant, als het goed is: “dat heb ik goed gedaan”.’

Elisabeth: ‘Dat is het mooie van hoe de processen bij ons gaan: we eigenen ons het eindresultaat niet toe maar geven het terug aan de klant. Dat is hoe wij hier samenwerken.’

In die samenwerking is meer oog voor duurzaamheid en de impact op de samenleving. Elisabeth: ‘Een aantal van onze klanten staat daar erg voor open. Er is ook meer ruimte voor reflectie in de designprocessen en in de samenwerking met opdrachtgevers. Meer aandacht voor de cultuur en de herkomst van een bedrijf: klopt wat we bedenken ook met hoe het bedrijf gebakken is, met het fundament waarop het gebouwd is?’

Léonie: ‘Wij vinden het belangrijk om met onze opdrachtgevers mee te denken over een bewuste, duurzame manier van produceren.’

Elisabeth: ‘Het is in de basis heel simpel, we moeten net zo down to earth denken als de boer die niet alleen verbouwt op zijn land, maar ook nadenkt over de gezondheid van zijn grond en daarmee over de toekomst van de aarde.’

Email us Call us Follow us Follow us Follow us Follow us
Email us Call us